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Juan Guardiola

Juan Guardiola obtained his Licenciatura in Art History from the Universidad Autónoma de Madrid and studied for his doctorate in Contemporary Art at the Universidad Complutense de Madrid. He was a recipient of scholarships from the School of Art at the University of California at Los Angeles (UCLA) and from the Guggenheim Museum New York-Bilbao. He is an arts writer, contributing frequently to various media organs. He has also worked as a freelance curator for exhibitions on contemporary art and cinema and video creation programs. He is former curator of the Department of Temporary Exhibitions and Publications of the ARTIUM Museum, in Vitoria-Gasteiz, Alava province, and former Chief Curator of MACBA (Museu d’Art Contemporani de Barcelona, Barcelona Museum of Contemporary Art). He has contributed articles to numerous books and publications, among which one should mention those works related to the Philippines: Filipiniana (Casa Asia, 2006), El Imaginario colonial: Fotografía en Filipinas durante el periodo español, 1860-1898 (The Colonial Imagination: Photography in the Philippines during the Spanish Period, 1860-1898) (Seacex, 2006), Filipinas: Arte, identidad y discurso poscolonial (The Philippines: Art, Identity and Postcolonial Discourse)(Seacex, 2008) and Cinema Filipinas (Cinema Philippines) (Cines del Sur, 2010).

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Sally Gutiérrez

Sally Gutiérrez is a visual artist whose work lies in a hybrid area between contemporary art, the visual essay and the documentary. After completing her studies in Fine Arts at the Universidad Complutense de Madrid, she lived in Berlin and New York. In New York, she took up an MA in Media Studies at the New School University and took part in the Whitney Museum’s International Study Program. Since her return to Madrid, she has made trips to the Philippines and South Africa, where she has carried out several projects. Sally Gutiérrez’s work has been widely exhibited in Spanish and international museums and galleries. She is a member of the Research Group DKA “Decolonizando el pensamiento y la estética (Decolonizing Thought and Esthetics), based in the Reina Sofia Museum, and  of the artistic collective Declinación Magnética (Magnetic Declination). At present she teaches Contemporary Art at the Universidad Europea de Madrid and is working on a full-length documentary entitled Ta acordaba Filipinas (¿Te acuerdas de Filipinas?, Do You Remember the Philippines, in Chabacano) about the linguistic legacy of Spanish colonization in the Philippines.

 

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The professional collaboration between the visual artist Sally Gutiérrez and the historian Juan Guardiola began in 2005 with the “Filipiniana” exhibition, which was followed by other projects related to the Philippines. Since 2013, both have been members of the artistic collective Declinación Magnética (Magnetic Xeclination), composed of artists, creators and cultural producers. Over the years, their relationship has been emotional, cross-cutting and subversive with respect to the alleged roles assigned to artists and art critics.

JUAN: Ta corda bat u el Filipinas? is for now the working title in the Chabacano language of your latest film essay, which is a full-length film on the legacy of the Spanish language in the Philippines from a decolonial perspective. But what did you know about the Philippines before your first trip?

SALLY: Obviously I knew about the colonial past that linked Spain and the Philippines. I was very moved by the news of the EDSA Revolution, and I had heard of Imelda’s shoes, the seven thousand islands, and so on, but I did not have an in-depth knowledge of the country.

J: In 2005, you were the recipient of a Ruy de Clavijo scholarship, granted by Casa Asia. I was also awarded the same scholarship. In my case, I remember that I conceptualized a research project that bore little resemblance to the project that I then went on to develop. Did this also happen in your case?

S: The first visit to the Philippines had a big impact, but over and above the first impressions, I wanted to observe, to listen to and to get to know the work of activists, artists, and intellectuals, which is what I usually do.

 

 

J: I imagine that the working material you gathered was enormous, but I recall that your first works on the Philippines were video features entitled Listen and Fair Bags and Slippers, which you showed in the “Filipiniana” exhibition, at the Centro Cultural Conde Duque in Madrid in 2006.

S: “Filipiniana” was a crucial exhibit. It was the first time since the famous Exposición de las Islas Filipinas (Exhibition on the Philippine Islands), held at the Retiro Park in Madrid in 1887, that Philippine art and culture were tackled from a contemporary and postcolonial perspective. I had recorded a great deal of material for my full-length documentary, but the footage was very patchy and the result would have been lacking in coherence. Hence I decided to make several pieces. Listen is a series of interviews with Filipino activists and cultural producers who have taken the courageous stand not to leave the country, in spite of the existence of conditions that all seem to push you to migrate. Fair Bags and Slippers is a video-installation on the exploitative conditions endured by workers in factories and the alternatives that are being organized.

J: Yes, “Filipiniana” was the first attempt on the part of Casa Asia and the Ministry of Culture to organize a major exhibit that would introduce to Spain the cultural and artistic reality of the Philippines in the post-colonial period. In reality, the scope of the project was even greater, because it included an exhibition, an artist-in-residence program, a seminar and a video series. In fact your third work done in the Philippines, entitled Nazareno Negro (2006) was shown in the video series. It is the first work that shows the great cultural impact of the Philippines on you.

S: Yes, the Black Nazarene procession seemed to me a vivid manifestation of cultural hybridization, past and present. It was like a cross between the Virgen del Rocío procession and an American film with majorettes, with scenes from the movie Blade Runner thrown in – all of it with the unmistakable Filipino touch – the halo-halo stands, the smell of camote cue, the Sampaguita vendors –  and infused with the whole-hearted devotion to the Black Christ, carved by an anonymous Mexican sculptor and brought from the Viceroyalty of Mexico on the famous Manila Galleon.

J: This video was followed by another one, entitled Organ Market (2006), and the video-installation Crying Room/Patchworked Dreams, shown at the exhibition “Trauma Interrupted” in Manila 2007. What was it like showing your work in the Philippines?

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S: The exhibition, curated by May Datuin, was held at the Cultural Center of the Philippines, a landmark building constructed on the orders of Imelda. Most of those who saw the video installation showed interest in and were impressed by it. It delved into the healing processes of girls and teenagers who were victims of trafficking and sexual abuse, but some male viewers felt uncomfortable about the subject. Organ Market was filmed in Tondo, one of the largest squatter areas in Asia. Judith Butler described as “memorable” the lives protected by bio-political mechanisms, which range from medical rejuvenation techniques and access to basic medical assistance, to the security offered by living in gated communities. But beyond them, there are thousands and even millions of people whose lives have no value for the system – they are “dispensable”. Tondo is an example of this reality. I worked there together with two professors of bioethics who were doing research on the organ market, which flourishes in Tondo, among other places. I myself witnessed how some characters, literally called brokers, came as though they were landing from another planet, in order to buy organs from young people, which they would then sell, at an outrageous profit, to inhabitants of the other world.

J: A year after that exhibition I had the chance to publish a book, similar to a textbook, entitled Filipinas: arte, identidad y discurso poscolonial [The Philippines: Art, Identity and Postcolonial Discourse] (2008) which included your video Listen! on the cover and a compilation of interviews with intellectuals and cultural activists, which enhanced the book’s contents. I have always considered your work as ongoing research, which hovers between visual arts, the documentary, feminism, and social criticism but lies at the same time somewhere in between theory and practice. This is evident in this video. Do you do you think so too?

S: I have read very different Filipino authors, poets and theorists, from Rizal to Nick Joaquín, Sionil Jose, Fernando Zialcita, Lualhati Buatista, Neferti X.M. Tadiar, Marjorie Evasco and the long list continues. Indeed my artistic discipline is a continuous research, and I was delighted that the video-interviews in Listen! formed part of a book cover. The video-interviews were also presented during the first exhibition in Spain of Philippine video-art, which you curated for Caixaforum in Barcelona.

J: Since then you have not produced any work on the Philippines. Is this due to your participation in the research group Peninsula and particularly to the creation of the artistic collective Declinación Magnética (Magnetic Declination)?

S: After a few years working in an international setting, I wanted to work locally, so I focused on the project Villalba Cuenta, an interactive documentary made together with my sister Gabriela. The collective Declinación Magnética emerged from a research group e formed between Matadero Madrid and Goldsmiths University. Our first project, Margen de Error (Margin of Error) is a video installation that deconstructs the “official” narrative of the colonization of the Americas that is presented at the secondary level in Spain. Les aliments refusés, o una historia política de los superfoods (Disavowed Foods, or a Political History of Superfoods) is a production that includes a narration and critical tasting of American food products that are now considered “superfoods”.

 

Fotogramas del vídeo Crying Room / Patchworked Dream, 2008 Cortesía de la artista

 

J: These strands of work revolving around postcolonial criticism and decolonial theory that the collective has undertaken make the history and current situation of the Philippines appear to be a suitable setting for a cultural production work by the collective. In fact, there is an invitation from Patrick Flores, director of the Vargas Museum of the University of the Philippines (UP) to show Margen de Error and Les aliments refusés in Manila.

S: We would really love to work with Patrick by making a Philippine version of Les aliments refusés. This work was also well-received, and we believe that it would make sense to include the Philippine context. But the issue of funding is a challenge.

J: Indeed, lack of funding from government bodies dealing with culture is a reality. For this reason the cultural cooperation activities carried out by our country and in which the Spanish Embassy in Manila plays a key role is so important. As a matter of fact, your current full-length film, ¿Te acuerdas de Filipinas? (Do You Remember the Philippines) is in the postproduction phase thanks to a scholarship from the BBVA Foundation, but for other projects that arise from this research, you are still looking for funding.

S: Ta acorda bat u el Filipinas? is a filmic conversation between the Philippines and Spain about the traces and ghosts of globalization, past and present, but as I was telling you earlier, each research leads you somewhere else. In relation to the colonial past and the post/de-colonial present, at present, I am interested in the ongoing negotiations around the Bangsamoro Basic Law.

J: Your work on the Philippines is substantial, generous, disinterested, and impassioned, in addition to having great artistic and material depth. It is a fine tribute to Spanish-Philippine relations. We will end this interview with a question in Chabacano, a language that you have explored in your trips to Mindanao, and especially to Zamboanga. Let’s see if the readers, Spanish as well as Filipinos, understand it: Quien ta escribe diaton historia y quien ta relata diaton historia?

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JUAN GUARDIOLA

Juan Guardiola es licenciado en Historia del Arte por la Universidad Autónoma de Madrid y realizó sus estudios de doctorado en Arte Contemporáneo en la Universidad Complutense de Madrid; recibió una beca de la Escuela de Arte de la Universidad de California en Los Ángeles y otra del Museo Guggenheim de Nueva York-Bilbao. Es escritor de arte y colabora en diversos medios, también ha trabajado de comisario independiente de exposiciones de arte contemporáneo y programas de cine y videocreación. Ha sido conservador del Departamento de Exposiciones Temporales y Publicaciones del museo ARTIUM (Vitoria-Gasteiz) y conservador jefe del MACBA (Barcelona). Ha participado en numerosos libros y publicaciones, entre las cuales cabe destacar la relacionados con Filipinas: Filipiniana (Casa Asia, 2006), El imaginario colonial: Fotografía en Filipinas durante el periodo español, 1860-1898 (Seacex, 2006), Filipinas. Arte, identidad y discurso poscolonial (Seacex, 2008) y Cinema Filipinas (Cines del Sur, 2010).

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SALLY GUTIÉRREZ

Sally Gutiérrez es una artista visual cuyo trabajo se sitúa en un campo híbrido entre arte contemporáneo, ensayo visual y documental. Tras finalizar sus estudios de Bellas Artes en la Universidad Complutense de Madrid vivió en Berlín y en Nueva York, donde curso un Master en Estudios Mediáticos en la New School University y participó en el International Study Programme del Museo Whitney. Desde su regreso a Madrid ha pasado estancias en Filipinas y en Sudáfrica, donde ha realizado varios proyectos. Sally Gutiérrez ha expuesto su obra extensamente en museos y galerías nacionales e internacionales. Es integrante del grupo de investigación DKA «Decolonizando el Pensamiento y la Estética», así como de «Península», basado en el Museo Reina Sofía, y forma parte del colectivo artístico Declinación Magnética. Actualmente imparte clases de Arte contemporáneo en la Universidad Europea de Madrid y se encuentra trabajando en un largometraje documental titulado Ta acordaba Filipinas, (¿Te acuerdas de Filipinas? En idioma chabacano) sobre el legado de la lengua en la colonización española en Filipinas.

 

La colaboración profesional entre la artista visual Sally Gutiérrez y el historiador Juan Guardiola comienza en 2005 con la exposición Filipiniana, a la que siguieron otros proyectos relativos a Filipinas. Desde 2013, ambos forman parte del colectivo artístico Declinación Magnética, compuesto por artistas, comisarios y productores culturales. Durante estos años, su relación ha sido afectiva, transversal y subversiva respecto a los roles supuestamente asignados al artista y al crítico de arte.

JUAN: Ta acorda ba tu el Filipinas? es, por ahora, el título de trabajo en idioma chabacano de tu último ensayo fílmico, un largometraje sobre el legado de la lengua castellana en Filipinas desde una perspectiva decolonial. Pero ¿qué sabías tú sobre Filipinas antes de tu primer viaje al país?

SALLY: Obviamente conocía el pasado colonial que une a España y Filipinas. Me emocionaron las noticias sobre la revolución de EDSA, y había oído hablar de los zapatos de Imelda, las siete mil islas filipinas, etcétera, pero no conocía el país en profundidad.

J: En el año 2005 recibiste la beca Ruy de Clavijo, otorgada por Casa Asia. Yo también recibí la misma beca; en mi caso recuerdo que planteaba una investigación que poco se parecía al proyecto que luego desarrollé. En tu caso ¿fue igual?

S: El primer viaje a Filipinas fue impactante; pero más allá de las primeras impresiones, quería observar, escuchar y conocer el trabajo de activistas, artistas e intelectuales, que es lo que suelo hacer.

 

 

J: Imagino que el material de trabajo recogido fue ingente, pero recuerdo que tus primeros trabajos sobre el Filipinas fueron unas instalaciones de vídeo tituladas Listen y Fair Bags and Slippers que mostraste en la exposición Filipiniana, en el Centro Cultural Conde Duque en Madrid en 2006.

S: Filipiniana fue una exposición fundamental; era la primera vez que se abordaba (desde la famosa Exposición de las Islas Filipinas en el parque del Retiro de Madrid en 1887), el arte y la cultura del país desde un enfoque contemporáneo y postcolonial. Yo había grabado mucho material para un largometraje documental, pero el metraje era muy heterogéneo y el resultado no habría tenido coherencia, de modo que decidí realizar varias piezas. Listen es una serie de entrevistas a activistas y productores culturales filipinos que han tomado la valiente postura de no marcharse de su país a pesar de unas condiciones donde parece que todo te empuja a emigrar, mientras que Fair Bags and Slippers es una vídeo-instalación sobre las condiciones de explotación que sufren los trabajadores en las fábricas, así como las alternativas que se están organizando.

J: Sí, Filipiniana fue el primer intento por parte de Casa Asia y el Ministerio de Cultura de desarrollar una gran exposición que introdujera en España la realidad cultural y artística de Filipinas posterior al periodo colonial. En realidad, el proyecto fue aún mayor, pues incluía una exposición, un programa de residencias de artistas, un seminario y un ciclo de vídeos. De hecho, en este programa de vídeos se mostró tu tercer trabajo realizado en Filipinas, titulado Nazareno Negro (2006); una pieza que muestra tu primer gran impacto cultural.

S: La procesión del Nazareno Negro me pareció una muestra viva del legado y la hibridación cultural pasada y presente. Era como un cruce de la procesión del Rocío con una película norteamericana de majorettes y escenas de la película Blade Runner… con un toque filipino inconfundible; los puestos de halo-halo, el olor a camote cue, los vendedores de sampaguitas y todo lo que significa la tremenda devoción al Cristo Negro, tallado por un escultor mexicano anónimo y traído desde el virreinato de México en el famoso galeón de Manila.

J: A este vídeo le siguió otro, titulado Organ Market (2006,) y la instalación Crying Room / Patchworked Dreams mostrada en la exposición Trauma Interrupted en Manila en 2007. ¿Cómo fue la experiencia de exponer tu trabajo en Filipinas?

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S: La exposición, comisariada por May Datuin, se hizo en el Centro Cultural de Filipinas, un edificio emblemático encargado por Imelda Marcos. A la mayoría del público le impresionó e interesó la instalación, que se adentraba en los procesos de sanación de las niñas y adolescentes víctimas de tráfico y abuso sexual; pero hubo público masculino que se sintió molesto. Organ Market lo rodé en Tondo, uno de los poblados chabolistas más grandes de Asia. Judith Butler describe las vidas protegidas por los mecanismos biopolíticos, (que incluyen desde las tecnologías médicas de rejuvenecimiento, el acceso a la asistencia médica básica, hasta la seguridad que otorga vivir en una urbanización vigilada) como «conmemorables», pero fuera de ellas hay miles de millones de personas cuyas vidas no valen nada para el sistema, los «prescindibles». Tondo es un ejemplo de esta realidad; allí colaboré con dos profesoras de bioética, investigadoras del mercado de órganos que tiene allí uno de sus puntos más florecientes. Fui testigo de cómo llegan unos personajes (llamados literalmente brokers), como si descendieran de otro planeta brevemente, para comprar órganos de hombres jóvenes y vendérselos, con un margen de ganancia muy desproporcionado, a los habitantes del otro mundo.

J: Un año después de esta exposición tuve la ocasión de publicar un libro, a modo de manual de textos, titulado Filipinas: arte, identidad y discurso poscolonial (2008), el cual incluía en su portada tu vídeo Listen, una compilación de entrevistas a intelectuales y activistas culturales, que completaba los contenidos del libro. Siempre he considerado tu trabajo como una investigación en proceso que oscila entre las artes visuales, el documental, el feminismo y la crítica social, pero al mismo tiempo se sitúa en un lugar intermedio entre la teoría y la práctica. Ello es evidente en este vídeo ¿lo crees así?

S: He leído a autores, poetas y teóricos filipinos muy diversos, desde Rizal a Nick Joaquin Sionil Jose, Fernando Zialcita, Lualhati Bautista, Neferti X. M. Tadiar, Majorie Evasco y un largo etcétera. Efectivamente, mi disciplina artística es una investigación continua y me encantó que las vídeo-entrevistas de Listen formaran parte de la cubierta de un libro. También se presentaron en la primera muestra de video-arte filipino en España, que tú comisariaste para Caixaforum en Barcelona.

J: Desde entonces no has vuelto a producir ninguna obra sobre Filipinas. ¿Se debe a tu participación en el grupo de investigación Península y, sobre todo, a la creación del colectivo artístico Declinación Magnética?

S: Después de unos años trabajando en contextos internacionales quería trabajar localmente, y me centré en la realización del proyecto Villalba Cuenta (un documental interactivo realizado con mi hermana Gabriela). El colectivo Declinación Magnética surgió en el contexto de un grupo de investigación entre Matadero Madrid y Goldsmiths University. Nuestro primer proyecto, Margen de Error, es una vídeo instalación que deconstruye el relato «oficial» de la colonización de América que se ofrece en la educación secundaria en España. Les aliments refusés, o una historia política de los superfoods (con Baba au Rhum) es una acción que incluye una narración y una degustación crítica de alimentos americanos hoy considerados «superfoods».

 

Fotogramas del vídeo Crying Room / Patchworked Dream, 2008 Cortesía de la artista

 

J: Estas líneas de trabajo en torno a la crítica postcolonial y la teoría decolonial  que ha desarrollado el grupo, hacen que la historia y actualidad de Filipinas se presente como un contexto propicio para un trabajo de producción cultural del colectivo. De hecho, existe una invitación por parte de Patrick Flores, director del Vargas Museum de la Universidad de Filipinas (UP) para mostrar Margen de Error y Les aliments refusés en Manila.

S: Nos apetece mucho trabajar con Patrick haciendo una versión para Filipinas de Les aliments Refusés, una acción que también tuvo muy buen recepción y en la que nos parece relevante incluir el contexto filipino. Pero la cuestión de la financiación es complicada.

J: En efecto, la falta de financiación de las instituciones públicas dedicadas a la cultura es una realidad, por ello es tan importante la labor de cooperación cultural desarrollada desde nuestro país, en donde el papel de la Embajada de España en Filipinas es clave. De hecho, tu actual largometraje ¿Te acuerdas de Filipinas? se encuentra en fase de postproducción gracias a la beca de la fundación BBVA, pero para otros proyectos que surgen de esta investigación aún estás buscando financiación.

S: Ta acorda ba tu el Filipinas? plantea una conversación fílmica entre Filipinas y España acerca de las huellas y los fantasmas de la globalización pasada y presente pero, como te comentaba antes, cada investigación te lleva a otro lugar. En relación con el pasado colonial y al presente post/decolonial, en la actualidad estoy interesada en las negociaciones que se están efectuando alrededor del Bangsamoro Basic Law (Ley Fundamental de los Bangsamoro).

J: Tu trabajo sobre Filipinas ha sido ingente, generoso, desinteresado y apasionado, además de una gran riqueza artística y material. Todo un homenaje a las relaciones hispano-filipinas. Acabamos esta entrevista con una pregunta en chabacano, el idioma que has explorado en tus viajes a Mindanao y especialmente a Zamboanga, a ver si los lectores, tanto españoles como filipinos, lo entienden: Quien ta escribi diaton historia y quien ta relata  diaton historia?