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Kristine Guzmán

Kristine Guzmán (Manila, Philippines, 1974) a graduate of B.S, Architecture from the University of Santo Tomás (Manila, 1996) with a Masters Degree in Restoration Architecture from the Universidad Politécnica de Madrid (1999). Since 1999 her profesional activity is centered on contemporary art: she was Coordinator of the Espacio Uno of the Museo Nacional Centro de Arte Reina Sofía (1999-2001), of the exhibition Ofelias y Ulíses for the 49th Venice Biennale (2001) and various exhibition and editorial projects for MUSAC (2003-2009). From 2009-2010 she was General Coordinator of the Fundación Santander 2016 where she organized participatory cultural activities.

Currently she is General Coordinator of MUSAC, where she combines managerial tasks with the coordination and curatorship of exhibitions such as TYIN tegnestue: In Detail (MUSAC, 2015) and The Marvelous Real (MOT Tokyo, 2014 / MUSAC, 2013).

 

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I had just received my degree in architecture when I met Ramon Zaragoza in 1997. He was a Filipino architect of Spanish descent, who opened up for me the world of architectural restoration. His projects in Intramuros sparked my interest so much that I devoted two years to studying Spanish so that I could apply for a scholarship from the Spanish Agency for International Cooperation.

Thus in 1999 I arrived in Madrid to take a master’s degree in architectural restoration, after which I received another scholarship, this time for cultural management. The latter program, which I thought would trainme in restoration of contemporary painting, was a turning point in my life.

For some reason, my scholarship for the Restoration Department of the Museo Nacional Centro de Arte Reina Sofía led me to the task of coordinating the Museum’s contemporary gallery. Espacio Uno, which was its most daring gallery The director was Rafael Doctor, a brilliant curator who had a keen eye for emerging artists. “Rafa” became my mentor. Mystified by my job at Espacio Uno, I spent my days in the Museum’s Restoration Department, learning conservation and restoration techniques. When I finished, I would return to Rafa’s office, to ask him things like “Why did you choose this artist?” “It’s a gut feeling,” he would answer.

I had never experienced that sensation, at least, not consciously, until one day he showed me a work of Sam Taylor-Wood (now known as Sam Taylor-Johnson). Her huge tableaus with photographs inspired by images from art history impressed me so much that I started to spend time in the library devouring books on contemporary art, and I went less and less to the Restoration Department. I asked Rafa to show me more works. We went to museums together, he lent me specialized journals, and videos on which I was to write fact sheets. My factsheets, which were not written in polished Spanish, were illegible, but Rafa insisted that I continue. He put his trust in me, and even gave me responsibility for the text of the leaflet for the Sam Taylor-Wood exhibition. As we were installing the exhibition, I realized that my training as an architect was very useful when working with the exhibition space and resolving technical problems. I discovered that I liked this new field.

Several years after the end of my internship grant, Rafael Doctor was appointed director of MUSAC, the Museum for Contemporary Art of Castile and León, which was under construction at the time. He immediately invited me to join his team of three people, which would launch the Museum.

It was the year 2003, the Spanish arts scene was at the height of its splendor. Almost all the autonomous communities wanted their museum, which would be like a “contemporary cathedral”. Some museums adopted a historical perspective on contemporary art, others were limited to a geographic area, and still others specialized in one artist in particular. Castile and León was one of the communities that contributed the most to this cultural map, but it was the MUSAC of León that consolidated the community’s commitment to contemporary art. León is a city with a rich heritage going back to Roman times, and a contemporary art museum is a nice counterpoint to this heritage.

Together with Rafael Doctor as director and Agustín Pérez Rubio as chief curator, we established a museum model that did not seek to replicate existing models of contemporary art museums. Instead of approaching contemporary art since the 20th-century avant-garde, like the Museo Reina Sofía, or since informalism and the conceptual art of the 1950s and 1960s, like the MACBA (Museu d’Art Contemporani de Barcelona, Barcelona Museum of Contemporary Art), MUSAC chose to tackle the art that is being produced in our time – a period to which we belong, to which we could contribute and on which we could exert influence – and to meet the challenge raised by its location in a peripheral and conservative city, León.

We created a structure based on the traditional values of a historical museum, with a collection, exhibitions, side events and an educational program, but with the dynamism of an arts center. Together with an advisory board, we built a collection whose timeframe went from the 1980s to the present, the major milestones of which were the fall of the Berlin Wall in 1989 and the coming out of culture in Spain in 1992. At the same time we took into consideration the new techniques and fields that are now related to contemporary art. In this manner, the painter of centuries past is juxtaposed with video artists, movie directors, fashion designers or architects, who now have their place in a museum of contemporary art. To date, the MUSAC has 1,600 pieces; Spanish artists represent 46% of the collection.

We soon learned that collecting and preservation of collections are among the most complex but also the most important tasks in a museum. Collecting goes hand-in-hand with the Museum’s exhibition program, because it reflects the line of work that we are interested in: contemporary creation, promotion of young artists, mapping of recent historical movements, and interest in documentaries and archives. Moreover, exhibitions and the collection go together, so that some works produced specifically for exhibitions later become part of the collection, while the collection forms the basis for some exhibitions.

In this connection, we periodically organize temporary exhibitions of the collection within the museum. We take advantage of institutional relations that we have developed by promoting the program MUSAC Off, under which works from the collection travel to other venues. Through these exhibitions we aim to publicize Spanish artists in other countries. We have thus broadened the mission of the Museum, from the creation and preservation of its treasures within the four walls of our “white cube” to the diffusion of contemporary Spanish art, raising it to the same level and giving it the same projection as international art.

The economic crisis left a three-year gap in our collecting activities, but we are now resuming them, under the direction of Manuel Oliveira, at a more unhurried and discerning pace, in line with our current resources. Yet we remain conscious of our mission even as we continue to collect: the collection is public heritage, which we must make known to the public. More than €14 million has been invested in acquisitions. We capitalize on our collection through an active policy of loans; in this way the works act as “ambassadors” of the Museum.

Ten years into the existence of MUSAC, the team of three people has grown to include 15 people. My role as coordinator general includes not only administrative management of staff, the budget and the building but also a creative part, which enables me to curate and schedule exhibitions, some of which deal with architecture. I am proud of the fact that in spite of the economic challenges that we have had to face, MUSAC has become a steady force for social and cultural cohesion in León. We have succeeded in sustaining the active involvement of the local population and establishing its role not only as spectator but also as contributor to cultural programming. Our artistic ties with the community of Castile and León have been strengthened through cross-cutting and interdisciplinary activities and we have helped the public to acquire greater knowledge of contemporary art. The Museum has also contributed to the training of young artists and art professionals through its grants program.

Sixteen years have passed since I came to Spain. At the time I had other goals. I wanted to take care of historical heritage in the Philippines. Circumstances have taken me down a different road, which is equally beautiful and which has the added attraction of enabling me to put into practice my training as an architect, combined with the impulse that I now feel in my guts for art. And I like imparting such knowledge and emotions to the public, so that it can in turn see through other eyes, in the same way that I let myself get carried away by the work of Sam Taylor-Wood. After all, culture is a right, not a privilege, and it should be accessible to all.

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Kristine Guzmán

Kristine Guzmán (Manila, Filipinas, 1974) es Licenciada en Arquitectura por la Universidad de Santo Tomás (Manila, 1996) con un Máster en Restauración Arquitectónica por la Universidad Politécnica de Madrid (1999). Desde 1999 su actividad profesional gira en torno al arte contemporáneo: ha sido Coordinadora del Espacio Uno del Museo Nacional Centro de Arte Reina Sofía (1999-2001), de la exposición Ofelias y Ulises para la 49ª Bienal de Venecia (2001) y de varios proyectos expositivos y editoriales para el MUSAC (2003-2009). Entre 2009 y 2010 fue Coordinadora General de la Fundación Santander 2016 donde gestionó varios proyectos culturales de carácter participativo.

Actualmente es Coordinadora General del MUSAC, donde compatibiliza las tareas de gerencia con la coordinación y el comisariado de exposiciones como TYIN tegnestue: en detalle (MUSAC, 2015) y Lo real maravilloso (MOT Tokyo, 2014 / MUSAC, 2013).

 

Era una arquitecta recién licenciada cuando en 1997 conocí a Ramón Zaragoza, un arquitecto filipino de ascendencia española, que me descubrió el mundo de la restauración arquitectónica. Sus proyectos en Intramuros me provocaron tal interés que me empeñé en estudiar el castellano durante dos años para poder optar a una beca de la Agencia Española de Cooperación Internacional.

Y así en 1999 llegué a Madrid para realizar un máster en restauración arquitectónica, tras el que recibí otra beca de gestión cultural. Este último programa, donde pensé formarme en restauración de pintura contemporánea, fue un punto de inflexión en mi vida.

Por alguna razón, la beca que pedí para el Departamento de Restauración del Museo Nacional Centro de Arte Reina Sofía me llevó a la coordinación del Espacio Uno, la sala más arriesgada y contemporánea del museo. La dirigía Rafael Doctor, un comisario brillante con mucho ojo para los artistas emergentes. «Rafa» fue mi mentor.

Desconcertada por mi tarea en el Espacio Uno, pasaba los días en el Departamento de Restauración del museo, aprendiendo técnicas de conservación y restauración. Cuando terminaba, volvía al despacho con Rafa para preguntarle cosas como «¿Por qué has elegido a este artista?». «Lo siento en mi tripa», me respondía. Nunca había tenido esa sensación, al menos, no conscientemente, hasta que un día me enseñó una obra de Sam Taylor-Wood (ahora Sam Taylor-Johnson). Sus enormes retablos con fotografías inspiradas en imágenes de la historia del arte me dejaron tan impresionada que comencé a pasarme los días en la biblioteca devorando libros de arte contemporáneo, yendo cada vez menos al Departamento de Restauración. Pedí a Rafa que me enseñara más. Íbamos juntos a museos, me prestaba revistas especializadas y me dejaba vídeos para que escribiera una pequeña ficha sobre ellos. Mis fichas, escritas en un español no refinado, eran ilegibles; pero Rafa se empeñó en que siguiera y confió en mí, encargándome incluso el texto para la hoja de sala de la exposición de Sam Taylor-Wood. Durante su
montaje me di cuenta de que mi formación como arquitecta era muy útil a la hora de trabajar con el espacio expositivo y resolver detalles técnicos y descubrí que me gustaba este nuevo campo.

Unos años después de terminar mi beca de prácticas en el Reina Sofía, Rafael Doctor fue nombrado director del MUSAC, Museo de Arte Contemporáneo de Castilla y León, que en ese momento se estaba construyendo, y enseguida me invitó a formar parte del equipo de tres personas que lo pondrían en marcha.

Era 2003 y la escena artística española estaba en su esplendor. Casi todas las comunidades autónomas querían su museo, una «catedral contemporánea». Había museos que trataban sobre la perspectiva histórica del arte contemporáneo, aquéllos que estaban limitados a una zona geográfica, o los que se especializaban en un artista en particular. Castilla y León fue una de las comunidades que más contribuyó a este mapa cultural, pero era el MUSAC de León el proyecto que consolidó la apuesta de la comunidad en el arte contemporáneo [1]. León es una ciudad con un rico patrimonio desde la época romana y un museo de arte contemporáneo es un buen contrapunto para ese legado.

Junto con Rafael Doctor como director y Agustín Pérez Rubio como conservador jefe, establecimos un modelo de museo que no ha querido repetir los modelos previos de otros museos de arte contemporáneo. En lugar de aproximar el arte contemporáneo desde las vanguardias del siglo XX como el Museo Reina Sofía o desde el informalismo y el arte conceptual de los 50 o 60 como el MACBA, el MUSAC ha optado por enfrentar el arte que se está produciendo en nuestro tiempo —un periodo del que formamos parte y sobre el que podemos contribuir e influir— con el reto de estar en una ciudad periférica y conservadora como León.

Creamos una estructura basada en los valores tradicionales de un museo histórico con una colección, exposiciones, actividades paralelas y un programa educativo, pero con el dinamismo de un centro de arte [2]. Junto con un comité asesor, construimos una colección con un marco temporal que va desde los años 80 al presente, tomando como hitos históricos la caída del Muro de Berlín en 1989 y la puesta de largo de la cultura en España en 1992. Todo ello, en consideración con las nuevas técnicas y campos que ahora están relacionados con el arte contemporáneo. Así, el pintor de siglos pasados convive ahora con videoartistas, directores de cine, diseñadores de moda, o arquitectos, que ahora tienen su lugar en un museo de arte contemporáneo. Hasta la fecha, el MUSAC tiene más de 1.600 piezas, y los artistas españoles representan un 46% de la colección.

Pronto aprendimos que el coleccionismo (y su conservación) es una de las tareas más complejas pero más importantes en un museo. Va en paralelo con el programa expositivo del museo porque refleja la línea de trabajo que nos interesa: creación contemporánea, promoción de artistas jóvenes, un trazado de movimientos históricos recientes y un interés en lo documental y archivo. Además, las exposiciones y la colección van de la mano de tal modo que algunas obras producidas específicamente para las exposiciones luego forman parte de la colección, mientras que la colección sirve de base para algunas muestras.

En este sentido, puntualmente diseñamos exposiciones temporales de la colección dentro del museo; y aprovechando las relaciones institucionales que hemos desarrollado, promocionamos el programa MUSAC Off [3] con obras de la colección viajando a otros espacios fuera de él. Con estas exposiciones pretendemos dar a conocer a artistas españoles en otros países, aumentando nuestras tareas museísticas no sólo en la creación y conservación del patrimonio dentro de las paredes de nuestro «cubo blanco» sino también en la difusión del arte contemporáneo español, poniéndolo al mismo nivel y proyección que el arte internacional.

La crisis económica ha dejado tres años de vacío en nuestra actividad de coleccionismo, pero estamos retomándola, ahora bajo la dirección de Manuel Olveira, con un ritmo más reposado y reflexivo, de acuerdo con nuestros medios actuales pero siempre conscientes de nuestra tarea mientras sigamos coleccionando, pues es un patrimonio público que se tiene que dar a conocer. Más de 13 millones de euros se han invertido en adquisiciones [4] y sacamos provecho de este patrimonio con una política activa de préstamos, con las obras actuando como «embajadores» del museo.

Tras diez años de vida del MUSAC, el equipo de tres personas ha crecido hasta quince y mi papel como coordinadora general incluye no sólo la gestión administrativa del personal, del presupuesto y del edificio sino también una parte creativa que me permite comisariar y programar exposiciones, algunas de ellas sobre arquitectura. Me siento orgullosa de que a pesar de los desafíos económicos que se nos han presentado, el MUSAC ha logrado la estabilidad en su función de motor para la cohesión social y cultural en León. Hemos conseguido mantener una participación activa entre la población local, estableciendo su papel no sólo como espectadores sino como contribuidores en la programación cultural; nuestros lazos artísticos con la comunidad de Castilla y León se han fortalecido a través de actividades transversales e interdisciplinares [5] y hemos ayudado al público a tener un mejor conocimiento de arte contemporáneo a través de la educación. El museo también ha contribuido a la formación de artistas jóvenes y profesionales del arte con su programa de becas [6].

Han pasado dieciséis años desde que vine a España. Tenía otros objetivos entonces. Buscaba cuidar de nuestro patrimonio histórico en Filipinas, pero las circunstancias me han llevado a otro camino, igualmente bello, donde además puedo poner en práctica mi formación como arquitecta con el impulso que ahora siento en la tripa por el arte. Y me gusta trasmitir estos conocimientos y emociones al público para que ellos también lo puedan ver con otros ojos, igual que cuando me dejé llevar por la obra de Sam Taylor-Wood. Al fin y al cabo, la cultura es un derecho, no un privilegio, y todos deben tener acceso a ella.